Comment un cordonnier palestinien a lancé du jour au lendemain la seule fabrique de masques de protection de Cisjordanie

Ce qui a commencé comme une expérience quelques jours après l’épidémie de coronavirus en Cisjordanie est maintenant une usine produisant des milliers de masques par jour.

Deux jours après l’éclosion du nouveau coronavirus à Bethléem, Amjad Zghayer, propriétaire d’une fabrique de chaussures de la ville palestinienne d’Al Khalil (Hébron), a réalisé que la Cisjordanie allait bientôt manquer de masques de protection respiratoire. Moins de trois semaines plus tard, il est désormais le seul fabricant de masques du pays [Entretemps, Unipal 2000, une entreprise de confection de Gaza, s’y est aussi mise, NdT].

L’usine de Zghayer, qu’il a lancée du jour au lendemain, produit maintenant des milliers de masques par jour et a fait de lui un héros national pour avoir aidé les Palestiniens à se protéger contre le virus.

Zghayer s’est mis au travail dès que la nouvelle des premiers cas diagnostiqués de COVID-19 à Bethléem a éclaté. Il a acheté un masque et a commencé à l’étudier, en le tournant dans tous les sens.

Il a d’abord pensé qu’il pourrait le recréer avec certains des matériaux qu’il utilise dans la fabrication de chaussures. « J’ai approché mon ami, un pharmacien, et je lui ai demandé quels matériaux sont utilisés pour fabriquer des masques », se souvient Zghayer. «Il a expliqué que ce que nous utilisons dans la fabrication de chaussures n’est pas adapté et m’a indiqué la bonne direction.»

Zghayer a alors commencé à chercher le bon tissu autour d’Hébron. Il est tombé sur un vendeur qui avait acheté du matériel en Turquie il y a un an, mais l’avait laissé inutilisé, car il était moins cher d’importer des masques de Chine que de les produire à Hébron. Ajmad a donc acheté le tissu, que son ami pharmacien a confirmé être le bon matériau.

«Au début, j’ai essayé de coudre les masques en utilisant la même machine que nous utilisons pour coudre les chaussures. Mais cette tentative a échoué car le tissu des masques était trop fin et se déchirait facilement », a expliqué Zghayer. «J’ai essayé de repasser le tissu pour créer les plis, mais j’ai fini par le brûler.»

Zghayer a ensuite essayé de le repasser dans un nettoyage à sec. Cela a également échoué, a-t-il déclaré – le tissu délicat ne pouvait pas résister à la chaleur élevée.

Mais Zghayer n’a pas abandonné – surtout quand il a appris que les masques s’épuisaient en Cisjordanie, et que cela pourrait être une occasion en or. Descendant d’une famille de commerçants (il a hérité du métier de cordonnier de son arrière-grand-père), cet homme de 30 ans a un bon sens des affaires.

Ce n’était pas simplement le profit qui le motivait. «Il s’agit d’aider mon peuple et de trouver un moyen de fournir des opportunités de travail», a-t-il déclaré. « Il y a une crise à Hébron, et beaucoup de gens sont au chômage. »

Zghayer a voyagé à travers la ville, consultant des ateliers de couture et des pharmaciens. Finalement, il a découvert qu’il y avait une machine dans la ville qui peut plier les masques tout en les repassant. Pour modérer les niveaux de chaleur à 400 degrés Celsius, il a pris en sandwich les masques entre des couches de papier. L’expérience a réussi.

«Le premier jour, j’ai réussi à fabriquer seulement 500 masques», a-t-il déclaré. «Le lendemain, j’en ai fait 1 000 de plus. J’ai ensuite amené 20 travailleurs pour augmenter la production. »

Des travailleurs désinfectent un centre commercial dans la ville de Hébron, en Cisjordanie, le 15 mars 2020, dans le cadre de mesures visant à empêcher la propagation du coronavirus. Photo Wisam Hashlamoun / Flash90

Le nom de l’usine est Zghayer, qui signifie «petite» en arabe. Et bien que l’usine elle-même soit en effet petite, elle est devenue la première et la seule entreprise du genre en Palestine, fabriquant entre 7 000 et 9 000 masques par jour.

Zghayer n’est cependant pas satisfait des quantités. À partir de la semaine prochaine, il prévoit d’augmenter encore sa production pour répondre à la demande. Il a déjà trouvé un atelier vide, qu’il utilisera bientôt, a-t-il ajouté.

Les masques se vendent plus rapidement que les petits pains, a déclaré Zghayer. Il les vend aux employés du gouvernement, aux hôpitaux et même à la police palestinienne : rien que samedi, il a fourni 5 000 masques à la police de Naplouse. À ces institutions officielles, il vend les masques au prix symbolique de 1,50 NIS [=0,38 €] par unité – un prix déterminé par le gouverneur d’Hébron. Pour les pharmacies et les autres revendeurs, le tarif est différent.

«J’ai commencé à recevoir des commandes de la Jordanie, du Koweït, des pays du Golfe et du Canada», a-t-il déclaré. «Même les vendeurs israéliens m’ont contacté pour acheter mes masques, mais je n’ai pas assez de travailleurs. Je souhaite pouvoir fournir à tout le monde. »

Cependant, le matériel que Zghayer utilisait sera bientôt épuisé. Il en a déjà commandé plus, mais les pays ont fermé leurs frontières pour contenir la propagation du coronavirus. La pandémie a également atteint la Turquie, d’où le matériel devrait être exporté.

Mais Zghayer est imperturbable. «Je suis convaincu que je pourrai apporter le matériel. J’ai contacté la Chambre de commerce palestinienne, qui à son tour a fait appel à la Chambre de commerce israélienne, qui a ensuite contacté les douanes et d’autres autorités à ce sujet », a-t-il déclaré. «Il s’agit d’une crise sanitaire, d’une pandémie mondiale, d’un état d’urgence. Ce n’est pas comme d’habitude, c’est pourquoi je suis assez confiant qu’ils me laisseront importer les marchandises. »

Zghayer pense que dans une semaine, il pourra produire 100 000 masques par jour. «Aujourd’hui, j’ai essayé une nouvelle technique de couture qui s’est avérée efficace et nous avons fabriqué 15 000 masques. C’est le volume le plus important depuis que nous avons commencé la production », a-t-il déclaré. «Mon masque est unique, il ne ressemble à aucun autre au monde. Quiconque tombe sur ce masque saura immédiatement qu’il est fabriqué à Al Khalil », a-t-il ajouté.

 

Source: Tlaxcala