10 signes que les Etats-Unis se dirigent vers une dépression

Une idée de la crise économique qui couve au sein de la première puissance mondiale, berceau du capitalisme néolibéral? Mike Whitney a pêché ses infos dans la presse mainstream et en tire dix signes indiquant que les États-Unis sont au bord d’une grave crise. (IGA)


 

1– Le chômage dépasse les bornes

04 Avril 2020  » « Information Clearing House » – Les revendications des sans-emploi jeudi dernier [2 avril] ne laissent aucun doute que le pays est dans les griffes d’une autre grave récession. Plus de 6,6 millions d’Américains ont demandé l’assurance-chômage la semaine dernière. Ce nombre dépasse les prévisions les plus sombres de plus de 40 économistes et fait passer le total sur deux semaines à 10 millions de demandes.

Selon CNBC:

«Ceux qui se situent au bas de l’échelle des salaires ont été particulièrement durement touchés pendant une crise qui a vu les entreprises réduire le personnel ou au mieux bloquer toute nouvelle embauche jusqu’à ce qu’il y ait plus de visibilité sur la façon dont les efforts pour contenir le coronavirus fonctionneront.

« Nous avons traversé la récession et le 11 Septembre. Ce que nous constatons avec cette baisse est en fait pire que ces deux événements « , a déclaré Irina Novoselsky, PDG de l’agence d’emploi en ligne CareerBuilder. » (CNBC)

Selon le New York Magazine:

« Les économistes de la Banque fédérale de réserve de Saint-Louis ont prévu lundi que les pertes d’emplois liées à la récession due au coronavirus atteindraient 47 millions et feraient chuter le taux de chômage américain à 32,1% – 7 points de plus que son pic lors de la Grande Dépression. »

 

2– Le secteur des services a été frappé par le virus

Les services représentent 70% de l’économie américaine, mais actuellement le secteur est en crise. Selon les analystes de Wolf Street: « L’emploi s’est fortement contracté et les heures ont été réduites pour ceux qui étaient encore employés. » L’indice de l’emploi a plongé de +6,1 à -23,8, également le niveau le plus bas jamais enregistré…

Les détaillants ont été battus. L’indice des ventes au détail du Texas Retail Outlook Survey s’est effondré du niveau déjà faible de -2,5 en février à un creux historique de -82,6 en mars… (Aussi) l’indice général des activités commerciales s’est effondré du faible niveau de -5,0 à un creux historique de -84,2….

Les commentaires des dirigeants de commerces de détail sont particulièrement sombres:… « La plupart de nos activités sont tombées à zéro, à l’exception des endroits essentiels tels que les hôpitaux, les bases militaires et les prisons… Nous envisageons en ce moment d’envoyer la plupart des employés chez eux pendant que nos propriétaires déterminent s’ils peuvent se permettre de payer les salaires et de réduire les avantages sociaux durant une courte période, le temps que nous voyons si les choses s’améliorent ou empirent » (Wolf Street)

 

3– Le carnage économique se répand à travers les secteurs

Business Insider: « Les risques de récession augmentent à mesure que le coronavirus se propage dans le monde… La crise va assaillir les compagnies aériennes, le transport maritime, les hôtels et les restaurants… Les secteurs tributaires du commerce et de la libre circulation des personnes sont les plus exposés », a déclaré Benjamin Nelson, vice-président de Moody et co-auteur du rapport.

Les constructeurs automobiles, les jeux et la vente au détail seront durement touchés par les perturbations de la chaîne d’approvisionnement, selon les analystes.

« Une longue épidémie affecterait l’activité économique plus longtemps, conduisant à une dynamique de récession accrue et à un choc de demande plus important », a déclaré Moody’s. « Un recul soutenu de la consommation nuirait aux bénéfices des entreprises, provoquerait des licenciements rapides et pèserait sur le moral des consommateurs. » (Business Insider)

Les ventes de voitures ont également chuté de façon spectaculaire au cours des deux dernières semaines. Mercredi, Hyundai a annoncé que les ventes avaient connu une baisse de 43% en mars par rapport à la même période en 2019. Cela représente une baisse de 61 177 véhicules en mars 2019 à seulement 35 118 au cours du même mois en 2020. Tous les autres constructeurs automobiles connaissent une faiblesse similaire faiblesse de la demande.

 

4– Le bain de sang à Wall Street continue

Les actions américaines ont à nouveau été liquidées mercredi pour la troisième fois en quatre jours, effaçant la majeure partie des efforts pour la reprise du marché baissier lancés la semaine dernière. Le SandP 500 a reculé de 114 points tandis que le Dow Jones s’est retranché de près de 973 points à la fin de la session. Les analystes pensent maintenant que la poussée de 20% de la semaine dernière était une réaction temporaire au plan de sauvetage de plusieurs milliards de dollars de Trump. Par une marge de 9 à 1, les investisseurs parient maintenant que les actions vont encore baisser.

« Le pessimisme des investisseurs est aujourd’hui aussi mauvais qu’avant », a déclaré Dennis DeBusschere d’Evercore ISI. « Toutes les estimations sur la fin de ce processus sont repoussées … »

Avant l’apparition du virus, les commerçants pensaient que des taux bas, des injections de liquidités et un crédit facile maintiendraient les stocks sur une trajectoire de hausse permanente. Mais le déluge quotidien de mauvaises nouvelles couplé à une économie en chute libre a sapé la confiance dans la décision de la Banque centrale d’envoyer des actions en chute libre. Le Dow Jones a clôturé mercredi à 20 943, ce qui est trois fois plus élevé que son creux du 9 mars 2009 à 6 547. Les stocks doivent encore baisser.

 

5– Les consommateurs en difficulté ne peuvent plus porter l’économie américaine

Un article paru dans « The Medium » explique comment la composition de la main-d’œuvre a changé depuis la crise financière de 2008. Les petits travailleurs indépendants de la gig economie constituent une partie importante de la main-d’œuvre, mais ils ne bénéficient pas des protections ou des avantages de la plupart des salariés. Ces entrepreneurs indépendants seront les plus touchés par le ralentissement soudain de l’économie. Leur capacité à consommer affaiblira également la reprise après la crise et entraînera un ralentissement de la croissance. Découvrez ce court extrait d’un effondrement paralysant des dépenses de consommation à venir:

« Des employés de restaurants, des traiteurs et des chauffeurs Uber au personnel de nettoyage des bureaux et des hôtels en passant par le personnel des lieux d’événements et les personnes qui complètent leurs salaires avec des rentrées d’AirBnB, les revenus s’effondrent à travers le pays pour les travailleurs précaires et les petits indépendants de la gig économie. Et la plupart ont peu ou pas de coussin financier…

 Trente-six pour cent des travailleurs américains sont désormais impliqués dans la gig économie…. La plupart d’entre eux marchent sur une corde raide financière. Ils ne pourront pas encaisser un coup dur, même à court terme, sur leurs gains. Cela signifiera une nouvelle flambée des défauts de paiement sur les prêts automobiles et les cartes de crédit. Cela signifiera un pic de faillites liées aux soins de santé. Cela signifie un loyer impayé. Et cela signifie que les dépenses de consommation vont chuter…. Un choc soudain sur les travailleurs précaires et les indépendants de la gig économie aura des implications sismiques pour l’avenir économique et politique des États-Unis….

Plus de 15,5 millions d’Américains travaillent dans des restaurants. Parmi ces travailleurs, environ 3 millions vivent dans la pauvreté … Le loyer impayé finira par entraîner des défauts de paiement des propriétaires … Les dépenses de consommation représentent désormais environ 70% de l’économie américaine. Selon certaines sources, les mesures de relance gouvernementales pourraient ne pas atteindre les consommateurs avant la fin avril. Les travailleurs précaires et les indépendants de la gig économie ont besoin d’aide maintenant. » («Un effondrement paralysant des dépenses de consommation approche», The Medium)

Combien de ces travailleurs précaires tomberont à travers les mailles du filet, perdront leurs appartements ou leurs logements locatifs et se retrouveront dans les rues, sans abri et sans ressources?

 

6– Les Américains continuent de stocker de la nourriture

Selon le Wall Street Journal: « Au cours des deux dernières semaines, les Américains ont amassé de la nourriture alors que les restaurants ferment et que la plupart sont invités à rester à la maison, loin du travail et de l’école. General Mills, qui fabrique des céréales Cheerios, du yogourt Yoplait et de la soupe Progresso, a déclaré mercredi que les détaillants en Amérique du Nord et en Europe achetaient davantage de ses produits, et que ses usines fonctionnaient à pleine capacité pour répondre à la demande … » (WSJ)

« Les consommateurs du monde entier chargent toujours leur garde-manger et les retombées économiques du virus ne font que commencer. (…) On pourrait voir le rationnement comme en temps de guerre, le contrôle des prix et le stockage national », a déclaré Ann Berg, consultante indépendante et négociante agricole chevronnée. » (Bloomberg)

CNBC: « Les psychologues (…) expliquent pourquoi notre cerveau nous pousse à paniquer – même lorsque les autorités assurent le public que cela n’est pas nécessaire. Selon Paul Marsden, psychologue du consommateur à l’Université des Arts de Londres: Il s’agit de « reprendre le contrôle » dans un monde où vous vous sentez hors de contrôle… Lorsque les gens sont stressés, leur raison est entravée, alors ils regardent ce que font les autres. Si d’autres stockent, cela vous amène à adopter le même comportement. Les gens voient des photos d’étagères vides et peu importe que ce soit rationnel, cela leur envoie un signal que c’est la chose à faire. » (CNBC)

 

7– La plupart des Américains n’ont pas d’économies

De Yahoo Finance:

« Économiser de l’argent continue d’être un défi pour les Américains….

Depuis 2015, GO Banking Rates demande aux Américains combien ils ont en épargné. Chaque année, les résultats du sondage ont montré qu’une majorité d’adultes n’ont même pas 1 000 $ sur un compte d’épargne…

Cette année, GO Banking Rates a demandé à plus de 5 000 adultes: «Combien d’argent avez-vous économisé sur votre compte d’épargne?» Les répondants pouvaient choisir parmi l’une des sept options: L’enquête a révélé que 58% des répondants avaient économisé moins de 1 000 $.

« C’est toujours une préoccupation lorsqu’une grande partie de la population vit d’une paie à l’autre, parce que lorsque des difficultés personnelles ou financières inattendues surviennent, il peut être difficile de récupérer sans épargne suffisamte »,  explique Jason Thacker, chef des dépôts et des paiements des consommateurs à la Banque TD. » («58% des Américains ont moins de 1 000 $ d’économies, selon un sondage», Yahoo Finance)

 

8– La dette des ménages est à un niveau record

De CNBC: «La dette des ménages a bondi en 2019, marquant la plus forte augmentation annuelle depuis la période qui précédait la crise financière, selon la Réserve fédérale de New York.

Le solde total de la dette des ménages a augmenté de 601 milliards de dollars l’an dernier, dépassant pour la première fois les 14 billions de dollars, selon un nouveau rapport de la Fed. La dernière fois que la croissance a été aussi importante, c’était en 2007, lorsque la dette des ménages a augmenté d’un peu plus de 1 billion de dollars …

« Les données montrent également que le passage à la délinquance chez les emprunteurs de cartes de crédit ont régulièrement augmenté depuis 2016, notamment chez les jeunes emprunteurs », a déclaré Wilbert Van Der Klaauw, vice-président de la Fed de New York.  » (« La dette des ménages bondit le plus en 12 ans, selon le rapport de la Réserve fédérale« , CNBC)

 

9 – De nombreuses entreprises pourraient ne pas survivre assez longtemps pour obtenir des stimulants

De nombreuses entreprises ont fermé leurs portes soit par manque de clients, soit sur ordre des gouvernements des États ou des autorités locales, alors que les déclarations d’urgence commençaient à traverser le pays à la mi-mars. Pourtant, il pourrait s’écouler des semaines avant que les prêts aux entreprises, les chèques de chômage plus nombreux et les paiements directs aux particuliers provenant du plan de relance n’entrent dans l’économie.

Les petites entreprises représentent près de la moitié des emplois privés aux États-Unis. Un effondrement complet de certaines de ces entreprises, non seulement anéantirait les rêves des entrepreneurs et menacerait les moyens de subsistance de nombreuses entreprises, mais risquerait de saper le pouvoir d’un éventuel rebond économique alors que la détresse financière se répercute sur les propriétaires, les vendeurs et les prêteurs.

Déjà, 50 000 magasins de détail ont fermé leurs portes en un peu plus d’une semaine à travers le pays, mettant plus de 600 000 travailleurs en congé, selon les données récoltées par Bloomberg.

La Fédération nationale des entreprises indépendantes a enregistré un record de 13 000 personnes pour un webinaire qu’elle a organisé lundi sur le plan de relance et les ressources financières. Après la fin du webinaire, plus de 900 courriels ont afflué, a-t-elle déclaré, avec des propriétaires d’entreprises demandant: «Est-ce qu’il va me rester quelque chose? Vais-je être expulsé? Vais-je devoir déposer le bilan? Pourrai-je rouvrir? »

« Les courriels me donnent presque envie de pleurer », a ajouté Milito. « Ce que j’entends de la part des membres, c’est la peur, l’incertitude et presque le chagrin. » («Le stimulus peut arriver trop tard pour les entreprises américaines déjà tendues», Bloomberg)

 

10– Les banques alimentaires connaissent une augmentation forte et soudaine de la demande

De Newsday:

« Les programmes alimentaires d’urgence se préparent à une vague de nouveaux bénéficiaires dans les semaines à venir, car plus de nombreux habitants de Long Island devraient perdre leur emploi, être mis en congé ou voir leurs heures de travail et leurs salaires réduits. Dans le même temps, les bénévoles – dont beaucoup courent un risque élevé de contracter le virus – restent à la maison pour se protéger et éviter aux personnes dans le besoin de tomber malades.

Le problème est aggravé par une chaîne d’approvisionnement nationale paralysée qui retarde les livraisons alimentaires de plusieurs semaines.

« C’est une parfaite tempête de tragédie les unes sur les autres », a déclaré Jean Kelly, directeur exécutif d’Interfaith Nutrition Network, une soupe populaire de Hempstead. « Tout ce qui pourrait mal tourner tourne mal. »

Les soupes populaires et les garde-manger de nombreuses collectivités ont fermé temporairement ces dernières semaines pour protéger les bénévoles ou parce que les agences de parrainage, telles que les lieux de culte et les associations, ont également fermé leurs portes.

« La raison pour laquelle ils sont fermés est qu’ils n’ont pas vraiment d’infrastructure pour y travailler… La majorité des garde-manger sont gérés par des bénévoles. L’âge moyen est de 70 ans. Ils ont peur de contracter le coronavirus. » («La demande dans les garde-manger alimentaires de LI augmente à mesure que les bénévoles et l’approvisionnement alimentaire baissent», Newsday)

 

Et la conclusion d’un article intitulé « Les Américains s’inquiètent du coronavirus. Ils sont encore plus préoccupés par l’économie » : « Une écrasante majorité d’Américains sont vraiment préoccupés par l’économie. … Un sondage Morning Consult mené entre le 20 mars et le 22 mars a révélé que 90% des Américains ont dit qu’ils étaient «très» ou «quelque peu» inquiets que le coronavirus ait un impact sur l’économie… Les Américains s’inquiètent également de la sécurité de l’emploi – 49% ont dit qu’ils étaient inquiets de perdre leur emploi, selon un sondage Economist / YouGov réalisé entre le 22 et le 24 mars. » (FiveThirtyEight)

 

Sans surprise, certains sondages suggèrent que « plus d’Américains s’inquiètent de l’effet du coronavirus sur l’économie que sur leur propre santé ». Je m’inclurais dans ce groupe. C’est pourquoi j’espère que le président Trump élargira son équipe d’économiste en ajoutant des économistes plus expérimentés et de premier ordre qui pourront l’aider à traverser cette crise sans précédent et potentiellement catastrophique. Ce n’est pas le moment pour l’équipe B (Kudlow, Mnuchin) de prendre des décisions qui auront un impact sur l’ensemble du pays.

 

[Du côté d’Investig’Action, nous ne nourrissons pas de grands espoirs dans la possibilité de voir Trump sortir par le haut de cette crise. Du moins pour les travailleurs.]

 

 

Source originale : UNZ

Traduit de l’anglais par Jean-Louis Scarsi pour Investig’Action